Considerando la loro struttura gli aggettivi qualificativi si possono distinguere in quattro gruppi: primitivi, alterati, derivati e composti.

GLI AGGETTIVI PRIMITIVI

Gli aggettivi primitivi non derivano da altre parole e sono composti da una radice e da una desinenza: simpatico, carino, veloce, astuta.

GLI AGGETTIVI ALTERATI

Gli aggettivi alterati modificano di poco il significato dell’aggettivo primitivo da cui derivano e sono utili per esprimere meglio ciò che vogliamo dire di una persona, di un animale o di una cosa.

I suffissi per alterare gli aggettivi sono gli stessi usati per alterare i nomi alterati.

Ad esempio:

  • diminutivo    piccoli-ino, pover-ino;
  • vezzeggiativo     piccol-etto, semplici-otto, furb-etto, grass-accio;
  • accrescitivo     intelligent-one, provincial-otto;
  • dispregiativo     avar-accio,  dolci-astro,  giall-ognolo.

GLI AGGETTIVI DERIVATI

Gli aggettivi derivati si formano aggiungendo un suffisso o un prefisso alla radice di un aggettivi, di un nome o di un verbo:

  • derivati da altri aggettivi con l’aggiunta di prefissi (come in-, im-, dis-, a-, ri-, neo-):

incapace deriva da capace con l’aggiunta del prefisso in-;

disabile deriva da abile con l’aggiunta del prefisso dis-;

  • derivati da nomi con l’aggiunta di suffissi (come –ico, -ale, -oso):

musicale deriva da musica con l’aggiunta del suffisso -ale

grandioso deriva da grande con l’aggiunta del suffiso -oso

  • derivati da verbi con l’aggiunta di suffissi:

amabile deriva da amare con l’aggiunta del suffisso -abile

calpestabile deriva da calpestare con l’aggiunta del suffisso –abile.

GLI AGGETTIVI COMPOSTI

Gli aggettivi composti sono formati da due aggettivi qualificativi, oppure da un aggettivo preceduto da un prefisso.

aggettivo + aggettivo → grigioverde, sacrosanto, agrodolce.

prefisso + aggettivo →  internazionale,  transoceanico,  autosufficiente.

In alcuni casi, il significato dell’aggettivo qualificativo varia a seconda della posizione che assume rispetto al nome: un dipinto grande → un dipinto di grandi dimensioni;   un grande dipinto → un’opera d’arte.

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