La struttura della Terra

 

Il pianeta Terra è un sistema complesso che può essere scomposto in parti o sfere: l’atmosfera, l‘idrosfera, la litosfera e la biosfera.

ATMOSFERA

E’ un involucro di gas, vapore acqueo e polveri  che circonda la Terra . Ha uno spesso re di circa 1000 km ed è formato da numerosi gas ma i principali sono azoto (78%) e ossigeno (21%).

Grazie ad essa è possibile la vita per gli esseri viventi, la combustione, la regolazione della temperatura e la difesa verso radiazioni pericolose.

L’atmosfera è composta da diversi strati:

  • la troposfera che va da 0 a 12 km circa e comprende il 75% dell’aria di tutta l’atmosfera  e quasi tutto il vapore acqueo. E’ riscaldata dal calore proveniente dalla superficie della Terra, quindi la sua temperatura diminuisce andando verso l’alto. In questa zona avvengono i fenomeni meteorologici;
  • la stratosfera arriva fino a 50 km . Qui il vapore e i gas sono rarefatti e la temperatura più si sale e più aumenta. Proprio nella stratosfera è contenuto uno strato di ozono, detto ozonosfera importantissimo perchè ha la funzione di filtro verso le radiazioni solari che sono dannose per l’uomo;
  • la mesosfera arriva fino a 100 km . Qui la temperatura diminuisce con il crescere dell’altezza . E’ la zona dove s’incendiano le meteoriti che formano le così dette stelle cadenti;
  • la termosfera arriva fino a 500 km ed è la zona dove la temperatura torna ad aumentare con il crescere dell’altezza raggiungendo i 1000 °C;
  • l’esosfera è lo strato più esterno dove le particelle di gas non sono più trattenute .

IDROSFERA

L’idrosfera è l’insieme delle acque superficiali e sotterranee  presenti sulla Terra cioè circa il 71% di essa. Le acque sono per il 97% salate e si trova nei mari e negli oceani. Solo il 3% delle acque è dolce ed è contenuto nei ghiacciai e nelle calotte polari, e non è utilizzabile dall’uomo, e nei fiumi e nei laghi che invece è utilizzabile.

Le acque dolci scendono sulla Terra come precipitazioni, in parte vengono assorbite dal terreno, in parte vengono raccolte nei laghi e nei fiumi per poi ritornare nel mare e nell’atmosfera per evaporazione.

Inoltre l’acqua è presente anche in forma di vapore acqueo nelle nuvole.

 

LITOSFERA

La litosfera è l’insieme di tutte le terre emerse e sommerse fino a una profondità di 20 km. E’ una parte della crosta.

BIOSFERA

La biosfera è l’insieme di tutti gli organismi viventi sulla Terra . Quindi è formata dalla parte superficiale della litosfera, dall’idrosfera e da parte dell’atmosfera dove si sviluppano tutti gli esseri viventi.

La parte solida della Terra  è anche detta geosfera ed è formata da tre strati sovrapposti:

  1. il nucleo che è la parte più interna e si trova al centro della Terra a circa 2900 km di profondità. Esso si divide in nucleo esterno e in nucleo interno. Il primo è fluido a causa dell’elevatissima temperatura , invece quello interno è solido a causa dell’elevata pressione. Le temperature raggiunte vanno dai 3000 ai 6000°C ;
  2. il mantello è la parte intermedia e si estende fra i 2900 e i 100 km di profondità ed è la parte più consistente. Da esso provengono i magmi che poi fuoriescono dai vulcani, infatti vi è una temperatura che oscilla dai 1000 ai 3500°C;
  3. la crosta è la parte più esterna ed ha uno spessore che va dai 5 ai 100 km. E’ anche la parte più rocciosa ed è formata da placche che galleggiano sullo strato fluido del mantello. La temperatura può raggiungere i 500°C.

 

Programma di geografia terza media